Random thoughts from a radically wrong world

Month: November, 2012

Poem of the day: June Jordan

I was born a Black woman

and now

I am become a Palestinian

against the relentless laughter of evil

there is less and less living room

and where are my loved ones?

It is time to make our way home.

(thanks to Angela Davis for reminding me of such a beautiful poem)


Who can (really ) end the cycle of violence?

November 2012, Gaza.

Four years after “Operation Cast Lead” which costs the lives of more than 1400 people in the Gaza Strip, mostly civilians, Israel is at it again. This time, it is called “Operation Pillar of Cloud”.

The whys of this new attack have already been debated in newspapers, on TV, radio and on the blogosphere.

If you still watch TV or anything owned by the Corporate/Mainstream media, you would have heard countless of times that Israel had no other choice and had to defend itself against Rocket Fire coming from Gaza and its terrorist organisation: KHAMAS (the letter k has been added for pronunciation as well as special effects). You would also be bound to believe that between “Operation Cast Lead” in 2008/2009 and “Operation Pillar of Cloud” in 2012, all had been quiet on the Gaza waterfront. Four years of sun tan, ice cream and picnics on the beach for the Palestinians.

If you dig further, the upcoming January 2013 elections in Israel, the need to show deterrence and invent a justification before a forthcoming aggression on Iran, the itch to test the new Muslim brotherhood led Egyptian government, the hardly hidden excitement to try out their latest toy “The Iron Dome” or the imperialist tactic of trying to divide even more Hamas and the Palestinian Authority have all been named as possible reasons for “Operation Pillar of Cloud”. A combination of all those things probably explains best the Israeli Government new ‘outing’ in Gaza.

Having looked into things a bit further, away from the profit driven spectacle that our news channels have now become, you would also have found out that things, in fact, for the Palestinians, have not been that rosy between the two Israelis “Operations”. As a matter of fact, 314 Palestinians have been killed since 2009.

You would also have found out that since the recent ‘conflict’ started on November 14th, approximately 23% of the fatalities have been children.

Now that the roots of this latest war have been established (at least partly) and debated endlessly, the media’s focus has shifted to the urgency of “de-escalating” the conflict and work on a ceasefire. What needs to be done, as soon as possible, is to stop the violence and end the loss of life, on both sides.

A ceasefire was agreed on late on Thursday 22 November (see text here) but every sensible commentator knows that it will once again only be a stop-gap before another Israeli assault. The real urgency is to find a real and concrete solution and end the violence, all in all, for good. As Noura Erakat said on a panel on MSNBC recently (see here first video at 07:13): “If all rocket fire were to stop today and aerial missile strikes, and Israel’s ground offensive were to stop, the violence against the Palestinians would continue unabated”.

So who is to make sure that Israel becomes accountable for its actions, stops building more colonies in occupied Palestinian Territories, ends the longest occupation in history, its apartheid policies both inside and outside the Green Line, dismantles the wall (in accordance with the 2004 ICJ ruling on the wall), stops targeted (aka extra judicial assassinations).

As usual, we are presented with the same options and the same team of negotiators and possible saviours.

Number one negotiator in chief is of course the only superpower on earth remaining, the democracy and freedom lover, the “honest-broker”, the one and only United States of America.

Hillary Clinton “dashed to the Middle East” to try to broker a ceasefire the Washington Post is telling us. Superwoman, flying to the rescue of people in need!

Clinton, Secretary of State, of a State, that is actually funding Israel’s latest adventure.

While Clinton talks to Netanyahu in Tel Aviv, US planes, drones and apache helicopters are carpet bombing the Palestinians of the Gaza Strip. Since 1976 Israel has been the largest recipient of US foreign aid and has received since the end of World War II around $115 billion in economic aid. Aid to Israel, a country of around 8 million inhabitants, has averaged about 25% of all US foreign aid.

The US also gives Israel 60% of the US foreign Military Financing (FMF) funding which also makes it the largest recipient of US military funding.

Crucially, the US also provides Israel with Diplomatic Support. Since 1972, the US has used its veto at the Security Council to protect Israel more than 43 times. It did so again last week when it blocked a UN Security Council Statement calling for a ceasefire labelling it “unbalanced”.

Outside of Israel/Palestine, the USA is also very active in occupying Iraq, Afghanistan and drone bombing Pakistan and Yemen.

So who else could end the violence and save us?

The United Kingdom, also involved in war crimes in Iraq and Afghanistan and that has in its history invaded 90% of the world’s countries?

The recently Nobel Prize Winner, the European Union, that is slowly becoming more and more of a poodle of the USA, and that includes countries that have been involved in more wars and atrocities in their history than the rest of the world combined?

Or maybe the Middle East Quartet, led by the irrepressible Warmonger in chief Tony Blair?

Can violence and war junkies states that have been engaged in state terrorism for decades and are actually directly or indirectly responsible for much of the world’s violence really be in charge of world peace? Are we really to believe this? Have they and their huge media apparatus fooled us for good? Have we lost the capacity to concentrate on historical facts and actions instead of words? Does a War criminal only needs a smile, a suit and a tie to become a dove?

The only answer possible to this question is no, they can’t.

So what does this leave us with?

Us, the people.

But how can we do it?

By regaining the power and changing the policy. To do so, we first have to get rid of the present policy makers.

A good start would be for us to break this habit of believing that anyone on TV, in office, with a white suit or a uniform knows better than us and is an authoritative voice not to be challenged. It might take a while as we have been taught to respect those father like figures from the earliest age, from our first classes in school, from our first steps but it is possible and necessary.

We have to be sceptical, challenge power and look for the truth ourselves. It is available, if we do spend enough time looking for it. We have to stop believing that we do not have the choice. We do.

Then, once we have managed to wash ourselves clean of years of brainwashing, we have to break the system as we know it and start all over again. Representative governments have never equalled democracy. They have never meant democracy and have actually often been the total opposite of it. Ancient Greece would laugh out loud at the idea. We have to re-write the rules that have been written by oligarchs (when you have a chance, try to read various countries constitutions, you’ll be surprised) to make sure that their power will not ever be challenged and to make certain that the people will never be able to take it way from them. (the real meaning of democracy). How else can we explain that in 200 years of representative democracy, only the rich (the 1%) have governed with the poor (the 99%) never having had the chance to be in charge of their own destiny?

To live in a world where justice, equal rights and freedom for all will be the main motto, we first have to break away from what is radically wrong. What name we will give this new world? What type of world would it really be in practice?

We do not know yet but it will certainly be better than this one.


Quote of the Day

Understanding Regarding Ceasefire in Gaza Strip

An ode to Sumud


is being bombed again

Our TV screens

trying to fool us again


thinks it can gain

by afflicting pain


the ones that know pain


on the other side

of the wall


have conquered pain

more than once


have faced it

again and again

And They

are ready to do it again

Because They

do not fear


are not scared


are almighty



and They

will prevail


the will of the oppressed

will always

be stronger


the will of the oppressor

The Jewish State 

that never was

And its allies 

that will be remembered

Have not


learned the lesson

The people of Gaza

The people of Palestine

are patient

and steadfast

They know

that a bully

never wins

They know

a bully

is scared

They know 

a bully

is shortsighted

And they know

a bully

has no future

They are smiling

patiently waiting

aware and conscious

That they

have already won.





Zebda: “La Palestine resonne au plus profond de notre histoire”

Le groupe Zebda, nouveau parrain du Tribunal Russell sur la Palestine, parle pour l’une des premieres fois de sa chanson sur Gaza “Une vie de moins“.

Frank Barat: Vous avez sorti en octobre, en collaboration avec Jean-Pierre Filiu, “une vie de moins” une chanson et un vidéo clip ayant pour sujet la bande de Gaza. Comment est née cette collaboration entre un prof a Science Po et un groupe de musique Toulousain?

Zebda: Nous avons rencontré Jean Pierre à la fin des années 90, lors d’une tournée avec l’alliance française en Syrie, Jordanie et Liban il était à cette époque là diplomate et déjà grand connaisseur du monde arabe, nous sommes tout de suite devenus amis et nos différents échanges nous ont amené à cette collaboration.

-Pourquoi avoir fait cela maintenant?

Nous voulions dire que si la Palestine a disparu des écrans de télévision elle n’a pas disparu de nos consciences et qu’en parler reste très important pour nous. La chanson existe depuis quelques temps mais nous voulions absolument des images pour l’accompagner nous avons donc confié cette tache à Ali Guessoum qui sans aucun moyen a réalisé ce magnifique clip.

-Le CRIF a récemment attaque le groupe disant que cette chanson “risquait de promouvoir la haine”. Que répondez vous a cette accusation?

On ne voit pas en quoi cette chanson est un appel à la haine, ça ressemble surtout à la pression qu’ils ont l’habitude de mettre dès qu’on critique la politique de l’état d’Israël, c’est une véritable OPA sur le langage qu’il mène depuis des années on a plus le droit de parler de la question palestinienne sans être taxé d’antisémitisme ou de pro-islamisme larvé, nous répondons que nous préférons la parole au silence et que leur attitude nourrit tous les fantasmes et les amalgames.

-Quelles ont été les autres réactions autour de vous?

Nous avons reçu énormément de messages de remerciements et de soutiens, essentiellement de personnes, de collectifs qui sont loin d’être des extrémistes, cela signifie pour nous que la chanson joue son rôle, qu’elle accompagne le sentiment d’injustice, qu’elle fait exister l’émotion que cela provoque, elle est donc à l’opposé d’un appel haineux.

-Que signifie “Palestine” pour le groupe ZEBDA?

Palestine, résonne au plus profond de notre histoire car depuis notre enfance on en entend parler dans nos familles. Dernier symbole tragique d’une colonisation, d’une sorte d’apartheid, l’injustice perdure mais la résistance aussi, Palestine devient pour nous une forme d’identité politique pour une vision du monde dans lequel on vit.

-Avez vous déjà été jouer en Palestine? Si non, aimeriez vous le faire?

Non jamais mais nous voudrions vraiment le faire.

-Quel est le rôle des artistes dans la société d’aujourd’hui, a votre avis?

Le rôle des artistes est d’accompagner la vie des gens, de mettre des mots, des images, des sons sur leurs émotions et leurs ressentis, et puis de temps en temps de libérer la parole.

Quote of the day: Henry David Thoreau

“If injustice is of such a nature that it requires you to be the agent of injustice to another, then, I say, break the law. Let your life be a counter friction to stop the machine.” (“Civil Disobedience”)

Obama ou pas, c’est la routine habituelle en Israël

Quatre ans de plus !

Après une campagne présidentielle qui a duré 2 ans, coûté des milliards de dollars, intéressé peu de gens et que les médias ont transformé en course serrée (en terme de vote populaire), enfin, nous avons un vainqueur : Barack Hussein Obama II !

Obama peut être fier. Il a battu l’un des pires candidats (républicains et démocrates confondus) qui ait jamais postulé pour le job de “marionnette en chef du monde” dans une campagne qui s’est avérée être l’une de plus dégradantes pour l’ensemble de la classe politique. Une campagne incroyablement porteuse de divisions, pleine de slogans, de bons mots, de sectarisme, de racisme ordinaire et quelquefois de délire total. Une campagne vide de tout contenu et de véritable programme pour l’avenir. La seule chose qu’Obama a bien faite, pendant cette campagne, c’est de ne pas avoir repris son slogan favori : “Yes we can!” (“Oui nous pouvons”). Une sage décision car après 4 ans (2008-2012) de “No, I won’t! [change a thing]” (“Non, je ne vais pas changer quoique ce soit”), la plupart des citoyens états-uniens se seraient sentis quelque peu insultés de devoir à nouveau entendre ça pendant toute la campagne.

Non, Barack, les gens ne sont pas stupides.

De l’autre cote du globe, en Israël (appelé quelquefois le “51ème État”), pendant ce temps, c’est la routine habituelle. Après tous les discours sur le soutien appuyé de Netanyahu à Romney, le fait est que la ré-élection d’Obama ne change et ne changera rien sur le terrain. Netanyahu a appelé Obama (“son ennemi juré” si vous regardez trop la télé), l’a félicité et a salué sa réélection. Parce qu’en tant qu’ homme politique professionnel, c’est ce qu’on lui a appris. Soyez un vrai faux jeton. Souriez, serrez des mains, riez et même partez en vacances avec des gens dont vous n’avez strictement rien à faire, des gens avec qui vous n’êtes d’accord sur rien, des gens que vous méprisez vraiment. Mais peut-être qu’en fait je me trompe. Tous les hommes politiques professionnels sortent du même moule. Ils sont tous fabriqués avec les mêmes ingrédients et la même recette. Ils se ressemblent tous. Le pacte secret qu’ils ont passé les uns avec les autres, c’est d’agir, au moins en public, comme si, sur certains points, ils n’étaient pas d’accord. Il est important d’entretenir l’illusion, pour les masses, qu’elles ont un choix et que les hommes politiques sont différents. Il y a les bons, les mauvais, les moyens. C’est comme pour les voitures. Vous avez le choix. Mais en réalité, en fin de compte, c’est faux. Les hommes politiques sont comme des robots programmés pour le même carburant. Obama et Netanyahou ne sont pas différents des autres.

Qu’a donc fait Netanyahou avant, après et pendant la réélection d’Obama ?

D’abord, il a fusionné son parti, le Likud, avec Yisrael Beiteinu, le parti de l’actuel ministre des Affaires étrangères, Avigdor Lieberman, avant la prochaine élection générale en Israël en janvier 2013. Ce serait une erreur de se focaliser sur Lieberman parce qu’il ne fait que dire tout haut ce que la plupart des hommes politiques israéliens gardent pour les conversations privées, mais il est important de comprendre ce que signifie cette coalition pour les Palestiniens. Lieberman a appelé au renvoi d’Abbas et à la dissolution de l’Autorité palestinienne (Israël, en tant qu’employeur d’Abbas et créateur de l’AP, pourrait le faire sans préavis, après tout, nous sommes entrés en récession), ce qui est assez grave lorsqu’on considère qu’Obama et le reste du monde occidental croient vraiment que Mahmoud Abbas est l’homme adéquat pour diriger la Palestine vers un nouveau cycle de “négociations de paix” avec Israël.
Lieberman a aussi appelé à noyer quelques prisonniers politiques palestiniens dans la Mer Morte, à un transfert de la population arabe de 48, au bombardement de toutes les institutions de l’AP à Ramallah (ce qui est déjà arrivé avant lui, du temps d’Ariel Sharon) et que le Hamas soit combattu de la même manière que les USA ont combattu les Japonais pendant la deuxième guerre mondiale (souvenez-vous d’Hiroshima ? Nagasaki ?). La liste est sans fin. Si la coalition Lieberman/Netanyahou l’emporte en janvier, la situation des Palestiniens passera de vraiment mauvaise à incroyablement pire.

Mais peut-être que l’Union européenne décidera qu’un gouvernement aussi raciste, ultra-nationaliste et islamophobe n’est pas le bienvenu. Qui sait, c’est ce qu’elle a fait quand en 2000 lorsque le “Parti de la Liberté” de Jorg Haider était sur le point d’entrer dans le gouvernement autrichien, elle a appelé au boycott du pays entier. Et comme l’UE n’a jamais fait dans le deux poids-deux mesures, nous avons de l’espoir…

Ce qu’ont ensuite fait Netanyahu et son gouvernement, précisément le jour des élections aux USA, c’est d’annoncer la construction de 1.285 nouveaux logements, à Jérusalem Est occupée et de l’autre côté de la ligne verte, dans la méga colonie illégale d’Ariel. Ironie du sort, Israël a également annoncé qu’il pourrait développer la construction des colonies comme sanction si l’AP cherchait un statut amélioré devant l’Assemblée générale des Nations Unies. Israël a un grand sens de l’humour.

Mais si “les colonies sont une menace à la paix”, comme l’a souvent dit Obama, quel genre de réponse le président du monde nouvellement réélu va-t-il donner à son ennemi israélien ?

Va-t-il cesser d’envoyer 3 milliards de dollars par an à Israël ? Va-t-il appeler à des sanctions contre l’État voyou ? Ou peut-être une chose dans laquelle il excelle, un bon vieux changement de régime ? Pour la liberté, la paix et la démocratie.

En fait, il ne fera rien de cela. Parce qu’Obama ou pas, c’est la routine habituelle en Israël.

 (un grand merci a Mireille Rumeau pour la traduction)

Quote of the day: Arundhati Roy

Quote of the day: Howard Zinn

It’s in moments like this that we miss the great Howard Zinn the most.

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